Clarice Cliff, nascida em 1899, começou a aprender a habilidade de esmaltar aos 13 anos. Começou a trabalhar como litógrafa para A.J. Wilkinson, Ltd, Royal Staffordshire Pottery, em Burslem, Inglaterra, mais tarde na adolescência.

“Ela freqüentou as aulas noturnas na Burslem School of Art de 1924 a 1925 e estudou escultura no Royal College of Art em 1927, mas voltou depois de apenas alguns meses para montar um pequeno estúdio em Newport Pottery, em Wilkinson, decorando o tradicional louça branca, ”De acordo com o site do Clarice Cliff. 

Origens e História

Warman’s Antiques & Collectibles 47ª Edição editado por Noah Fleisher compartilha que a visão artística de Cliff ganhou uma tela quando um armazém cheio de jarros, vasos, castiçais e tigelas não decorados foi adquirido quando A.J. Wilkinson comprou a adjacente Newport Pottery Company. Suas peças “Bizarre” e “Fantasque”, entre outras, foram tiradas desse estoque de espaços em branco, e a fábrica de Newport acabou se tornando o lar de sua equipe de design e decoração.

O nome Bizarre Ware foi cunhado por Colley Shorter, diretor administrativo de Wilkinson, que foi fundamental para apresentar o trabalho de Cliff ao mundo. O nome abrange uma série de peças feitas com diferentes padrões pintados em formas variadas. Foi imediatamente procurado e rapidamente esgotado.

As primeiras peças foram decoradas por Cliff, mas em 1930 ela foi promovida a diretora de arte de Wilkinson e supervisionou uma grande equipe trabalhando juntos para acompanhar a demanda. À medida que os gostos mudavam ao longo da década, o nome Bizarre geral foi descartado e novas formas e desenhos foram introduzidos.

“Progredimos em círculos, quadrados e paisagens simples – tudo dentro das capacidades operacionais. Eles clamavam em voz alta por outras formas que não as tradicionais e, portanto, a forma cônica evoluiu. À medida que crescemos, o número de formas aumentou e o número de meninos e meninas que treinamos aumentou para cerca de 300 (isso não incluiu criadores, que também aumentaram). Fomos copiados por tantos que, eventualmente, tivemos que patentear muitas formas. Até os japoneses copiaram alguns ”, disse Cliff em uma entrevista de 1972, em conjunto com uma exposição de seu trabalho no Museu Brighton. Suas mercadorias também foram exibidas no Museu Victoria e Albert no mesmo ano e agora são realizadas em museus ao redor do mundo.

Mais tarde, Cliff casou-se com Shorter depois que sua esposa faleceu em 1940. As demandas de guerra afastaram os funcionários da fábrica e a produção permaneceu reprimida mesmo nos anos 50. Cliff acompanhou Shorter para promover os produtos da empresa com mais frequência, e o casal passou cada vez mais tempo longe da fábrica. Cliff se aposentou depois que Shorter morreu em 1963 e a empresa foi vendida.

Os colecionadores começaram a realmente notar o trabalho de Cliff no final dos anos 1960 e início dos anos 70. Sua arte foi destacada para o público americano na exposição “World of Art Deco”, organizada pelo Minneapolis Institute of Arts em 1971, de acordo com o ClariceCliff.com, um site de associação para colecionadores do trabalho de Cliff. Cliff morreu pacificamente em sua casa na Inglaterra em 1972.

Valores e Reproduções

Os fãs de cerâmica colorida e colecionadores de Art Déco pagarão boas somas pelas próprias peças antigas de Clarice Cliff. Não é incomum que uma única peça seja vendida às centenas, e alguns dos melhores designs da Deco são vendidos facilmente por milhares quando vendidos em leilão.

Onde houver demanda e valor, também haverá falsificações, falsificações e reproduções confusas. “Existem vários problemas em potencial na cerâmica Cliff: 1) Novas decorações em espaços em branco não decorados; 2) Novas marcas em peças decoradas antigas não marcadas; e 3) Aplicação de marcas antigas falsificadas a novas reproduções legítimas ”, de acordo com um recurso Real ou Repro publicado on-line por RubyLane.com.

Em 1985, peças comemorativas feitas pela Midwinters, empresa que adquiriu o negócio da Cliff no início dos anos 1960, foram feitas e datadas de acordo com as bases. O Metropolitan Museum of Art, em Nova York, também tinha vários itens semelhantes ao trabalho de Cliff, feitos em 1993, e esses também foram datados na parte inferior de cada peça. O problema é que os falsificadores descobriram como preencher essas marcas entalhadas e aplicar uma marca falsa que se parece muito com um original.

A melhor maneira de evitar falsificações e falsificações é estudar as peças mais novas ao lado dos originais antes de fazer uma compra. Livros como o de Warman mencionados acima, além de registros de casas de leilões de ponta disponíveis on-line, são bons recursos para este estudo. Também é recomendável comprar de um revendedor de cerâmica ou de uma casa de leilões respeitáveis, especialmente quando gastar milhares no que você acredita ser um exemplo especial de Clarice Cliff.