Inquestionavelmente uma das mais populares e reconhecíveis locomotivas a diesel de todos os tempos, o EMD F-units combinou estilo e versatilidade, potência e confiabilidade. Chegando em uma época em que as locomotivas a vapor governavam os trilhos e os motores diesel foram relegados a papéis de apoio, os F mudaram a face da ferrovia na América do Norte para sempre.

Começando com o primeiro FT em 1939 e progredindo através do último FL9 em 1960, a série F de locomotivas manteve uma aparência muito semelhante. A parte mais notável de tudo foi o perfil do nariz “bull dog”. Esta mesma frente foi usada nos modelos E posteriores e maiores – E7, E8 e E9. É um rosto que hoje é tão popular entre vagões de trem e modelistas ferroviários quanto nos anos 1940.

Booster cabless ou “unidades B” estavam disponíveis para a maioria dos modelos de unidade F. Estradas de ferro diferentes as emparelharam de modos diferentes como eles construíram consiste costume costurou para cada trem.

Essa flexibilidade no poder, bem como a versatilidade para lidar com trens de carga ou passageiros, combinada com sua eficiência operacional mecânica, oferece um potencial operacional impressionante para as ferrovias quando comparadas às locomotivas a vapor que esses motores diesel substituiriam.

Enquanto os novos projetos de locomotivas, mais notavelmente a série GP da EMD, começaram a substituir as unidades F na década de 1950, as locomotivas continuaram a percorrer os trilhos até a década de 1970. Hoje, dúzias permanecem preservadas em museus e ferrovias turísticas, sendo que algumas ainda são retidas por ferrovias para uso de seus próprios trens executivos.

Embora todos possam parecer iguais à primeira vista, cada um dos modelos F tem seu próprio lugar na história. Cada um dos seguintes perfis de locomotivas inclui um histórico mais detalhado, lista de ferrovias que primeiro compraram os motores e uma lista de modelos conhecidos que foram feitos em cada uma das principais escalas. (E para alguns, isso é uma lista muito longa!)

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    FT

     A locomotiva que começou tudo, o FT antecede a compra da Electro Motive Corporation pela General Motors (quando a EMC se tornou EMD). O conjunto de manifestantes do ABBA viajou pelos Estados Unidos e provou que não apenas os motores diesel poderiam fazer uma locomotiva a vapor, fazer o trabalho de quase qualquer locomotiva a vapor, em qualquer ferrovia. Foi mais do que o começo de uma linha de locomotivas, foi o começo de uma revolução.

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    F3

    Após a Segunda Guerra Mundial, a produção mudou para o modelo F3. O “F” originalmente significava “Frete”, mas com melhorias no motor, passou a significar “Quatorze”, como em 1400 cavalos de potência. Esta classificação não foi para uma única unidade, mas um conjunto A-B emparelhado, cada um com seu próprio motor diesel de 700 cavalos de potência. 

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    F7

    O F7 foi o mais vendido dos modelos da unidade F. Potência aumentada para 1500 para cada par de locomotivas. Do Maine à Califórnia, o F7 era a cara dos trens de carga e passageiros por uma geração.

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    F9

     Quando a produção começou no F9, em 1954, a EMD já havia introduzido e obteve sucesso com seu GP7. Ainda assim, o velho “vagão coberto” recebeu mais uma atualização para 1.750 cavalos de potência e vendeu para as ferrovias ainda no mercado de energia principal com um pouco de estilo.

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    FP7 / FP9

     Semelhante internamente ao F7 e F9, os modelos FP incluíam um gerador de vapor para serviço de passageiros. Enquanto estas opções também eram oferecidas em outras unidades F, os modelos FP também apresentavam um quadro ligeiramente mais longo para acomodar o tanque de água da caldeira sem sacrificar a capacidade de combustível. Todos os modelos FP eram unidades A. Eles poderiam ser emparelhados com unidades B de qualquer modelo, no entanto.

    Embora comercializadas para o serviço de passageiros, as locomotivas FP eram igualmente capazes de lidar com trens de carga.

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    FL9

     O último e mais exclusivo das unidades F, o FL9 foi um ajuste personalizado para os serviços únicos de transporte dentro e fora do Grand Central Terminal. Capaz de operar como um diesel elétrico convencional ou pegar eletricidade de um terceiro trilho, as locomotivas poderiam operar com segurança dentro e fora do longo túnel para Nova York. 

    O FL9 tinha um design exclusivo de 5 eixos e era mais longo do que o típico F. Eles marcaram o fim da produção da unidade F em 1960 e estavam entre os últimos em serviço regular nos EUA, garantindo seu lugar na história e na preservação.

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